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Antártica ainda libera Radiação dos Testes Nucleares da Guerra Fria

Antártica ainda libera Radiação dos Testes Nucleares da Guerra Fria

Ainda temos muito a aprender sobre como o gelo armazena radioatividade. Cientistas do Centro Europeu de Pesquisa e Ensino em Geociências e Meio Ambiente (CEREGE) em Aix-en-Provence, França mostraram que as camadas de gelo da Antártica ainda estão liberando cloro radioativo dos testes de armas nucleares marítimas da época da Guerra Fria.

Antártica ainda libera Radiação dos Testes Nucleares da Guerra Fria
  • Os cientistas que estudam o gelo antártico fizeram uma descoberta surpreendente : o cloro produzido pelo homem permanece em níveis incomumente altos em partes do gelo.
  • O cloro decorre de testes nucleares nas décadas de 1950 e 1960.
  • O estudo dos níveis de cloro permite que os cientistas pintem uma imagem da história climática da Terra. 

Durante as décadas de 1950 e 60, vários governos testaram armas nucleares em todo o planeta. Os EUA testaram suas armas em vários locais, inclusive nas ilhas do Oceano Pacífico. 

Durante a Operação Dominic de 1962, por exemplo, mais de 100 aeronaves, 40 navios de guerra e 28.000 militares uniformizados testaram armas nucleares com rendimentos explosivos 700 vezes o tamanho das armas lançadas em Hiroshima apenas 17 anos antes.

Antártica ainda libera Radiação dos Testes Nucleares da Guerra Fria

Esses testes geraram altos níveis de concentração de isótopos como o cloro-36, que também podem ocorrer naturalmente. Os isótopos radioativos dessas explosões flutuaram até a estratosfera da Terra, momento em que começaram a circunavegar o globo. 

Parte desse gás acabou na Antártida, onde encontrou uma espécie de lar.

Ao longo das décadas, outros isótopos gerados através dos testes voltaram aos níveis anteriores à bomba. Os cientistas esperavam o mesmo do cloro-36, que em seu estado natural ajuda os cientistas a interpretar a era do gelo dentro dos núcleos de gelo

Pesquisando na região de Vostok, na Antártica, os cientistas descobriram que o cloro produzido pelo homem ainda existe no gelo e ainda está sendo liberado na atmosfera.

“Não há mais cloro-36 nuclear na atmosfera global. É por isso que devemos observar os níveis naturais de cloro-36 em todos os lugares ”, disse Mélanie Baroni, geocientista do CEREGE e coautora do novo estudo, em comunicado à imprensa .

O estudo dos níveis de cloro no gelo proporciona aos cientistas uma melhor noção da história do clima da Terra. O foco nos climas extremos da Antártica permitiu à equipe observar como “o cloro se comporta ao longo do tempo em áreas onde a neve anual é alta versus áreas em que a neve é ​​baixa”, de acordo com o comunicado à imprensa.

Os cientistas escolheram dois locais para o estudo: a estação de pesquisa russa Vostok , que recebe pouca neve, e o Talos Dome , uma grande cúpula de gelo a aproximadamente 1300 quilômetros de distância, que causa uma forte nevasca a cada ano.

Antártica ainda libera Radiação dos Testes Nucleares da Guerra Fria
Uma ogiva nuclear explodindo perto da Ilha Christmas como parte da Operação Dominic.

Com o tempo, os níveis de cloro artificialmente elevados no Talos Dome caíram. 

Em 1980, os cientistas conseguiram detectar apenas quatro vezes os níveis naturais de cloro presentes na cúpula. Mas Vostok, que está em operação desde 1957, mostrou 10 vezes os níveis naturais de cloro em 2008.

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Embora essa radioatividade seja muito pequena para causar impacto no meio ambiente da Terra, ela mostra que, nas condições certas, o cloro pode ser surpreendentemente resistente.

O próximo passo para os cientistas é se aprofundar no gelo. Eles planejam perfurar um núcleo de gelo de 5 milhões de anos na Antártica para aprender como a área ao redor da Vostok armazena e libera cloro.

 Compreender que a liberação de cloro pode ser crucial para obter uma imagem completa do clima passado da Terra.

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