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Cientistas descobrem ‘Formigas Explosivas’ em Bornéu

Quando confrontadas por um inimigo, as “formigas explosivas” do sudeste asiático fazem exatamente o que o nome indica: elas explodem.

 Ignorados por décadas, os pesquisadores concluíram uma pesquisa detalhada dessas formigas enigmáticas, descobrindo mais de uma dúzia de espécies que se encaixam nesse grupo, incluindo uma que é completamente nova para a ciência.

Cientistas descobrem ‘Formigas Explosivas’ em Bornéu

Cientistas descobrem 'Formigas Explosivas' em Bornéu
“Dê um passo mais perto e eu explodirei nós dois!” Um trabalhador menor de C. explode com o corpo traseiro levantado em uma posição defensiva.

As formigas são capazes de comportamentos pró-sociais surpreendentes, como criar pontes e botes salva-vidas a partir de seus corpos, coletando camaradas feridos no campo de batalha e até administrando cuidados médicos

Mas em termos de auto-sacrifício, não há nada como as “formigas explosivas” que habitam as árvores do Sudeste Asiático, que estão dispostas a desistir de suas vidas para proteger sua colônia.

Confrontado com uma ameaça, como um inseto predador, um trabalhador menor pode deliberadamente romper sua parede abdominal.

 A formiga não explode literalmente da maneira de Michael Bay, mas a medida desesperada faz com que um líquido pegajoso e tóxico saia de suas glândulas inchadas – uma substância nociva capaz de matar o intruso da colônia.

 É um ato fatal final para o nosso protagonista em explosão, mas a formiga está realmente saindo em um incêndio de glória; implantando essa forma de guerra química, a formiga faz sua parte para proteger a colônia.

Cientistas descobrem 'Formigas Explosivas' em Bornéu
Três formigas explosivas exibindo comportamento explosivo quando confrontadas com uma formiga tecelã.

Os cientistas chamam isso de “autotese“, um comportamento suicida que também foi documentado em alguns cupins. De fato, é o tipo de comportamento coletivo tipo Borg que só pode surgir entre organismos super-sociais. 

Ao contrário dos indivíduos da maioria das espécies, que buscam preservar e proliferar seus genes, formigas e cupins trabalham em nome de toda a colônia; a perda de um indivíduo, embora não seja ideal, é secundária às necessidades do coletivo, e é por isso que as formigas são chamadas de superorganismos.

 (Os humanos também exibem muitas qualidades semelhantes a superorganismos, mas se é apropriado comparar humanos com formigas é algo que deixaremos para você)

Os cientistas sabem sobre formigas explosivas há mais de cem anos. Várias espécies foram documentadas durante a primeira metade do século XX, e um novo grupo de espécies chamado Colobopsis cylindrica foi criado para descrevê-las.

Estranhamente, no entanto, nenhuma nova espécie foi identificada após 1935, devido à escassez de evidências. Isso pareceu estranho para os cientistas, iniciando uma expedição recente a Bornéu, Tailândia e Malásia por uma equipe de pesquisa interdisciplinar do Museu de História Natural de Viena, Universidade Técnica de Viena e outras instituições contribuintes.

Os resultados de sua pesquisa , publicada hoje na revista científica ZooKeys , identificam 15 espécies separadas de formigas explosivas, incluindo uma que é completamente nova para a ciência. A nova espécie é chamada Colobopsis explodens, mas os pesquisadores gostam de chamá-la de “gosma amarela” devido à sua grande secreção amarela brilhante. 

Os pesquisadores consideram que C. explodens é uma espécie modelo de formiga explosiva, o que significa que agora servirá como ponto de referência ou exemplo para futuras pesquisas. As novas espécies ganharam essa designação porque são particularmente propensas a se sacrificar quando ameaçadas (trabalhadores menores dessa espécie se explodiram quando os pesquisadores chegaram muito perto).

Cientistas descobrem 'Formigas Explosivas' em Bornéu
Um “porteiro” explosivo de formiga com sua cabeça incomum, que ele usa para impedir intrusos entrem na entrada de um ninho.

Como observado, apenas trabalhadores menores explodem, mas os pesquisadores também descobriram outras especialidades entre outras castas. 

Veja o “porteiro”, por exemplo.

 Os membros desta casta de aparência estranha apresentam cabeças grandes em forma de plugue, usadas para bloquear a entrada do ninho. Honestamente, essa coisa parece uma rejeição da arte conceitual de ficção científica.

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Durante a mesma expedição, os pesquisadores também observaram um par voador, que nunca havia sido visto antes. Além de documentar o comportamento explosivo das formigas em mais detalhes, os pesquisadores também estudaram seus hábitos alimentares; esses insetos gostam de comer algas, musgo, fungos, insetos mortos, frutas e peixes.

Essas formigas parecem super interessantes, mas como os pesquisadores apontam no estudo, ainda há muito a aprender sobre esses insetos. Este novo artigo agora estabelece as bases para futuras pesquisas, incluindo estudos de comportamento, perfil químico, microbiologia, anatomia e evolução.

Via > Gizmodo

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