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Abelha de 100 milhões de anos ainda com pólen é descoberta

Os parasitas agarrados a uma abelha primitiva de 100 milhões de anos podem ter causado o erro de voo que, embora mortal para ela, é hoje uma bênção para a ciência.

A abelha fêmea, que ficou presa em resina de árvore e assim preservada em âmbar, foi identificada pelo pesquisador da Oregon State University George Poinar Jr. como uma nova família da espécie.

O fóssil do cretáceo médio de Mianmar fornece o primeiro registro de uma abelha primitiva com pólen e também o primeiro registro dos parasitas que continuam a aparecer nas abelhas modernas hoje em dia.

As descobertas, publicadas em BioOne Complete, lançam nova luz sobre os primórdios das abelhas, que foram componente chave na história evolutiva e na diversificação das plantas floríferas.

Insetos polinizadores ajudam a reprodução de plantas floríferas em todo o mundo e são também ecologicamente críticos como promotores da biodiversidade. As abelhas são o portador padrão porque normalmente estão presentes em maior número e porque são o único grupo polinizador que se alimenta exclusivamente de néctar e pólen ao longo de todo o seu ciclo de vida.

Pólen nos pelos da abelha. (Imagem: George Poinar Jr., OSU College of Science)
Pólen nos pelos. (Imagem: George Poinar Jr., OSU College of Science)

As abelhas evoluíram das vespas apóides, que são carnívoras. Não se sabe muito, porém, sobre as mudanças que as vespas sofreram ao fazerem essa transição dietética.

Poinar, professor emérito da Faculdade de Ciências da OSU e especialista internacional no uso de formas de vida vegetal e animal preservadas em âmbar para aprender mais sobre a biologia e ecologia do passado distante, classificou o novo achado como Discoscapa apicula, na família Discoscapidae.

A abelha fossilizada partilha características com as abelhas modernas – incluindo os pêlos de prumo, um lobo pronotal arredondado e um par de esporas na tíbia posterior – e também as de vespas apóides, como as antenas de posição muito baixa e certas características de asa-veia.

“Algo único na nova família que não é encontrado em nenhuma linhagem existente ou extinta de vespas ou abelhas ácidas é um escape bifurcado”, disse Poinar, referindo-se a uma base de antenas de dois segmentos. “O registro fóssil de abelhas é bastante vasto, mas a maioria é dos últimos 65 milhões de anos e se parece muito com as abelhas modernas. Fósseis como o deste estudo podem nos contar sobre as mudanças que certas linhagens de vespas sofreram ao se tornarem comedoras de pólen palinívoros”.

Numerosos grãos de pólen na Discoscapa apicula mostram que a abelha tinha estado recentemente em uma ou mais flores.

“Outras evidências de que a abelha fóssil havia visitado flores são as 21 triungulinas-arvas de escaravelho”, disse Poinar. “É certamente possível que o grande número de triungulinas tenha feito com que a abelha voasse acidentalmente para dentro da resina”.

RELEASE / Oregon State UniversityLeves alterações foram feitas para melhor compreensão.

Fonte >Sociedade Científica

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