quinta-feira , novembro 26 2020

Moscas de 40 milhões de anos são encontradas em fósseis raros de âmbar australiano

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Raramente encontrado no Hemisfério Sul, o âmbar pode preservar organismos antigos exatamente como eram há milhões de anos atrás.

Moscas fornicadoras aprisionadas em âmbar

Jeffrey StilwellAs duas moscas acasaladas têm entre 40 e 42 milhões de anos e foram encontradas em uma mina de carvão de Victoria.

Uma equipe de pesquisa da Escola de Terra, Atmosfera e Meio Ambiente da Universidade Monash, em Melbourne, descobriu alguns dos fósseis mais antigos já encontrados na Austrália. As descobertas históricas incluem um par de moscas de 41 milhões de anos congeladas em âmbar durante o acasalamento.

Publicado na revista de Relatórios Científicos, o estudo afirma que a descoberta é um forte candidato ao primeiro comportamento de acasalamento congelado a ser inscrito no registro fóssil da Austrália.

De acordo com ABC News Australia, âmbar é bastante raro na terra abaixo – tornando esta descoberta ainda mais notável.

Esse longo percurso consistiu em 5.800 pedaços de âmbar de escavações no sudeste da Austrália, Tasmânia e Nova Zelândia.

De acordo com CNET, inclui formigas fósseis, hexapods sem asas (conhecidos como “coquetéis finos”), hepáticas, mosquitos que picam e as moscas e aranhas acima mencionadas.

“Esta é uma das maiores descobertas da paleontologia australiana”, disse o principal autor do estudo, Dr. Jeffrey Stilwell, da Monash University. “Quase todos os registros de âmbar são do Hemisfério Norte. Existem muito poucos do hemisfério sul. ”

Local de escavação da mina de carvão australiana

Jeffrey StilwellDepois que a mina de carvão foi demolida, Stilwell e sua equipe usaram uma escavadeira para transportar milhares de peças inestimáveis ​​de âmbar.

As criaturas fossilizadas foram encontradas na Formação Macquarie Harbour, na Tasmânia, e no site Anglesea Coal Measures, em Victoria, Austrália. Para a equipe internacional de cientistas, vindos da Espanha, Itália, Reino Unido e Austrália, essas relíquias de 40 a 50 milhões de anos são um presente.

“O âmbar é considerado um ‘Santo Graal’ na disciplina, pois os organismos são preservados em um estado de animação suspensa no espaço 3D perfeito, parecendo com a morte de ontem”, disse Stilwell.

“Mas de fato [they] têm muitos milhões de anos, fornecendo-nos uma enorme quantidade de informações sobre os antigos ecossistemas terrestres. ”

Midge cortante preso em âmbar

Enrique PeñalverEste morro está perfeitamente preservado e remonta a cerca de 41 milhões de anos atrás.

A seu ponto, as duas moscas acasaladas – que datam de 40 a 42 milhões de anos atrás – vêm de uma época em que a Austrália fazia parte de um supercontinente chamado Gondwana.

Com quase todos os fósseis âmbar vindos do Hemisfério Norte, essa descoberta recente tem o potencial de refinar nosso registro fóssil coletivo da Terra com novos e inestimáveis ​​dados. Para Stilwell, um dos achados fossilizados se destacou de todos os outros.

“Estou surpreso que em mais de 100 anos estudando fósseis na Austrália, uma formiga fóssil nunca foi encontrada.”

Musgo delicado preso em âmbar

Jeffrey Stilwell / Andrew LangendamA mina de carvão vitoriana também produziu essa nova espécie de musgo delicado – estimado em cerca de 42 milhões de anos.

O local da Tasmânia continha um ácaro completo e um inseto chamado “escala de feltro”, que remonta entre 52 e 54 milhões de anos. De acordo com The Daily Star, Stilwell considerou seu sucesso como “um sonho tornado realidade”.

“Estes são os animais e plantas mais antigos em âmbar de todo o supercontinente de Gondwana, no sul”, disse Stilwell. “Conseguimos demolir o [Victoria] agora temos um contêiner de carga cheio de carvão contendo âmbar para atravessar. ”

Os colegas de Stilwell estão completamente impressionados.

O paleontólogo da Finders University, Trevor Worthy, elogiou a equipe de pesquisa por fazer “um ótimo trabalho em revelar que a Australásia tem uma variedade de depósitos de âmbar antigos a muito antigos e que, significativamente, há um bom potencial para encontrar invertebrados e plantas fósseis neles”.

Para o curador sênior em entomologia do Museu de Victoria, Ken Walker, é a nova visão do passado, e não do futuro, que essa descoberta foi mais reveladora.

Âmbar incorporado no carvão

Jeffrey StilwellComo o âmbar é bastante raro na Austrália, encontrar um tesouro dessas relíquias pré-históricas foi absolutamente notável para Stilwell e sua equipe.

“Imagine ter um par de moscas acasaladas há milhões de anos”, disse ele.

“O que esses espécimes mostram claramente é que a maioria dos principais grupos de insetos já havia sido diversificada nos tempos de Gondwana. Acho extraordinário que as espécies de formigas-de-âmbar tenham um vínculo direto com grupos de formigas vivos hoje. ”

Enquanto as moscas fornicadoras certamente valem uma risada, essas escavações podem abrir as portas proverbiais a informações sem precedentes sobre a evolução pré-histórica.

“Nossas descobertas fornecem novas idéias empolgantes sobre a origem, antiguidade e evolução da biota australiana moderna e mostram que pode haver um vasto potencial para o futuro, descobertas similares na Austrália e na Nova Zelândia”, disse Stillwell.

“Nunca houve uma formiga fóssil registrada na Austrália antes, mas agora podemos afirmar pela primeira vez que as formigas são uma parte significativa do ecossistema australiano há mais de 40 milhões de anos, quando a Austrália ainda estava ligada à Antártica durante o último suspiro de o supercontinente de Gondwana ”, disse Stilwell.

Infelizmente, a pandemia do COVID-19 prejudicou a maravilha arqueológica. O laboratório de Stilwell está fechado no momento, embora ele e sua equipe não sejam desencorajados nem um pouco.

“Estamos apenas começando, há muito o que aprender”.

E quanto às moscas, pouco mudou desde os tempos antigos. Um estudo recente mostrou que voa realmente gosta de fazer sexo, e eles realmente vão recorrer ao consumo de álcool, se não conseguirem.


Depois de aprender sobre a extraordinária descoberta arqueológica de insetos de 40 a 50 milhões de anos fossilizados em âmbar, dê uma olhada nessas lindas flores de 100 milhões de anos encontradas perfeitamente preservadas em âmbar. Então, aprenda sobre o ancestral aranha de 305 milhões de anos descoberto na França.

Via >Allthatsinteresting

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