O que a Liga Anti-Máscara de 1919 pode nos ensinar sobre Saúde Pública?

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Trabalhadores da Cruz Vermelha
Trabalhadores da Cruz Vermelha fazendo máscaras anti-gripe para soldados no campo. Boston, Massachusetts. ARQUIVOS NACIONAIS

Após várias semanas de sua maioria abrigando no lugar, depois de assistir seus 401s falhar e seu cache de papel higiênico psiquiatra, algumas pessoas nos Estados Unidos estão começando a se cansar do que eles vêem como este un Admirável Mundo Novo da nossa.

 Protestos em toda a América estão pedindo o fim de algumas medidas de quebra de coronavírus – o fechamento de empresas e o isolamento forçado, principalmente – que as autoridades de saúde insistem em nos manter seguros.

Um pouco de agitação civil em um período de agitação para toda a civilização? Um apelo alto, e talvez muito cedo, por um retorno à normalidade durante esses tempos anormais? Nós não estivemos aqui antes?

“Acho que não é incomum, de forma alguma. Geralmente acontece no segundo turno [de uma epidemia de gripe], quando as pessoas dizem: ‘Bem, se voltar, então qual era o sentido de todas as medidas que você tomou? antes? ‘, ou’ Já tivemos o suficiente disso, não aguentamos mais ”, diz Nancy K. Bristow , autora de ” Pandemia Americana: Os Mundos Perdidos da Epidemia de Gripe de 1918 ” e a cadeira do departamento de história da Universidade de Puget Sound em Tacoma, Washington.

 “Os líderes empresariais, geralmente apoiados por frequentadores de igrejas, ou líderes de igrejas e líderes de escolas, pressionam com bastante rapidez e muitas vezes até se opõem aos fechamentos em primeiro lugar”

A gripe espanhola em San Francisco

Isso nos leva à pandemia de gripe de 1918 – freqüentemente chamada de gripe espanhola, embora sua origem permaneça incerta. Ele infectou mais de 25 milhões de pessoas na América, matando cerca de 675.000 delas no caminho de acabar com quase 50 milhões de pessoas em todo o mundo. A gripe se espalhou em quatro ondas ao longo de 1918 e 1919. A primeira ocorreu em 1918 e foi considerada, por muitos, apenas uma outra gripe sazonal .

Um dos lugares mais atingidos nos EUA foi San Francisco. Inicialmente, os líderes da cidade reprimiram com força e foi uma das primeiras cidades a implementar ordens estritas para fechar a cidade. Escolas e igrejas foram fechadas e grandes reuniões foram proibidas. O distanciamento social era obrigatório, assim como as medidas de higiene. (Soa familiar?)

Em outubro de 1918, o conselho de supervisores de São Francisco ordenou que todos usassem máscaras em público . Os infratores estavam sujeitos a multas ou mesmo a prisão. As medidas pareciam funcionar. Em novembro, os casos de gripe pareciam estar em declínio, e San Francisco relaxou suas ordens estritas, reabrindo bares, teatros e clubes esportivos e revogando a lei das máscaras.

No entanto, apenas um mês depois, os casos de gripe aumentaram e, em janeiro, a ordenança das máscaras foi restabelecida. Mas grande parte do público – incluindo a “Liga Anti-Máscara” – resistiu aos mandatos que os líderes da cidade encenaram para ajudar a diminuir a propagação da doença.

hospital temporário

O Auditório Municipal de Oakland foi usado como hospital temporário com enfermeiras voluntárias da Cruz Vermelha Americana cuidando dos doentes durante a pandemia de influenza de 1918.

A Liga Anti-Máscara

No final de 1918, quando a segunda onda da gripe mortal atingiu San Francisco, muitos moradores se opuseram às medidas anteriores adotadas pelas autoridades de saúde. Alguns da população que usavam máscaras até agora se opuseram.

Tim Mak, repórter investigativo da NPR em Washington, DC, mencionou um grupo em São Francisco no final de 1918 e início de 1919 que se autodenominava “Liga Anti-Máscara”. Os paralelos entre os cidadãos que se opõem à lei da máscara da cidade no início do século XX em São Francisco e os americanos do século XXI que se opõem às regras dos abrigos no local são impressionantes.

“Fiquei super curioso e pensei em escrever alguns tweets”, diz Mak, que acabou mergulhando na Liga Anti-Máscara por mais de quatro horas e digitando dezenas de tweets nele em um tópico impressionantemente detalhado .

“Quanto mais eu olhava para ele, mais via os mesmos elementos humanos que vejo hoje. Vejo uma reação da comunidade empresarial. Vejo libertários civis dizendo que essas medidas de saúde pública são muito opressivas e que, se o governo puder ser opressivo em forçar as pessoas a usar máscaras, também pode ser opressivo de várias outras maneiras “.

Pelo menos um indivíduo, de acordo com a pesquisa de Mak, enviou um dispositivo explosivo armado ao funcionário de saúde pública da cidade. No início de abril de 2020, o principal especialista em coronavírus dos EUA, Dr. Anthony Fauci, enfrentou ameaças suficientes à sua segurança que uma força pessoal de segurança lhe foi designada.

hospital de gripe de emergência
Um hospital de emergência contra a gripe, com equipe do soldado do Hospital da Marinha dos EUA, foi instalado no Centro Cívico de São Francisco para ajudar a cuidar dos atingidos pela gripe.ARQUIVOS UNDERWOOD / GETTY IMAGES

A Liga Anti-Máscara Atende

Em uma reunião da Liga Anti-Máscara, em 25 de janeiro de 1919, reuniu 4.500 membros e, dois dias depois, o grupo encontrou ouvidos simpáticos em Charles Nelson, membro do conselho de supervisores da cidade e condado de São Francisco

Nelson declarou que as máscaras eram uma “violação de nossa liberdade pessoal e que não estava de acordo com o espírito de um povo verdadeiramente democrático obrigar as pessoas a usar a máscara que não acreditam em sua eficácia, mas sim que é uma ameaça. à sua saúde “.

O prefeito de São Francisco, James Rolph, não foi tão influenciado:Você acha que eu vou me esconder aqui contra a vontade de 99% e meio dos médicos; contra os oficiais do exército e da marinha? As pessoas sentiram um grande alívio quando a lei de mascaramento foi efetivada … Deveríamos dedicar nossa atenção a assuntos sérios, em vez de combater o pequeno inconveniente causado pelo uso de uma máscara para a proteção do público em geral.

Como os casos finalmente declinaram em San Francisco, a ordenança da máscara foi revogada. Mas até o final de fevereiro de 1919, os casos de gripe na cidade dobraram de 1.857 para 3.213 em novembro. Quando a pandemia terminou, estima-se que 45.000 San Franciscanos contraíram a gripe e 3.500 morreram.

Saúde pública vs. direitos pessoais

A eficácia das medidas de saúde pública, às vezes draconianas, foi tanto um debate em 1918 e 1919 quanto hoje. Então, como agora, as autoridades acabam pesando a saúde do público contra coisas como liberdade pessoal e estabilidade econômica.

Mas 1918 e 1919 podem nos informar. Eles informam quem estuda a história das pandemias .

“Existem pesquisas muito boas feitas por historiadores da Universidade de Michigan e pessoas dos [Centros de Controle e Prevenção de Doenças] que fizeram uma análise cuidadosa de diferentes cidades”, diz Bristow. “É muito claro que as cidades que fecharam mais cedo e tiveram um fechamento robusto e intensivo, e mantiveram-no por mais tempo, tiveram a menor taxa de mortalidade.

“Está claro que agir com muita cautela faz mais sentido.”

Se hoje as autoridades prestam atenção a essa lição e se um público inquieto o faz, pode ajudar bastante a determinar o quão mortal é o coronavírus de 2020.

manifestantes de coronavírus

Uma mulher se junta a manifestantes do lado de fora da mansão do governador do Indiana, Eric Holcomb, para protestar contra o que eles estão descrevendo como “alcance excessivo do governo”, pois empresas e instituições permanecem fechadas durante ordens de permanência em casa para combater a propagação do COVID-19.

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