quarta-feira , junho 3 2020

O que você deve saber sobre o teste de anticorpos

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O que é tudo isso sobre anticorpos? Às vezes é preciso uma pandemia global catastrófica para nos fazer pensar: como meu corpo está se defendendo agora?

Boa pergunta – e definitivamente uma que todos nós devemos responder. Então, o que são anticorpos, como eles funcionam e por que os testamos?

O que você deve saber sobre o teste de anticorpos
O que você deve saber sobre o teste de anticorpos

Resposta imune inata vs. adaptativa

Como você sabe, todos nós temos um sistema imunológico – uma agência governamental inteira no corpo dedicada a manter os bandidos à distância. 

Para destruir efetivamente o inimigo – ou antígenos , como são chamados no negócio do sistema imunológico -, a agência possui dois braços que trabalham idealmente juntos: a resposta imune inata age muito rapidamente, mas sem muito plano, e a adaptação a resposta imune é mais lenta, mas muito mais específica e eficaz, e precisa coletar dados para funcionar.

Nossa resposta imune inata inclui muitas barreiras iniciais, como a pele e os pêlos do nariz, bem como armas celulares especializadas, como células assassinas naturais ou células NK, que cruzam o corpo, destruindo células infectadas por um vírus e vigiando para tumores.

 Nossa resposta imune adaptativa, por outro lado, é o ramo do sistema imunológico que aprende o máximo possível sobre o inimigo e cria armas especializadas para destruí-lo. Os anticorpos são uma ferramenta importante da resposta imune adaptativa.

O que são anticorpos?

Seu sistema imunológico produz proteínas em forma de Y chamadas anticorpos para ajudar a sinalizar substâncias estranhas que o corpo considera prejudiciais.

“Os anticorpos são produzidos por uma célula imune especializada chamada célula plasmática, que é uma célula B ativada [uma célula que é ativada quando seu receptor reconhece um antígeno ou inimigo e se liga a ele] que está pronta para produzir grandes quantidades de proteção” anticorpos “, diz Amorette Barber , professora de biologia no Departamento de Ciências Biológicas e Ambientaisna Universidade Longwood da Virgínia, em uma entrevista por e-mail. 

“Os anticorpos são encontrados no sangue e em outros tecidos do corpo e se ligam a substâncias que parecem estranhas e perigosas para o corpo. São muito específicos e podem reconhecer e se ligar a muitos tipos de patógenos, incluindo vírus, bactérias, fungos e outros agentes infecciosos. Seu corpo possui bilhões de anticorpos, cada um reconhecendo um patógeno diferente e semelhante a uma chave e uma fechadura, um anticorpo é incrivelmente específico para o patógeno que ele reconhece. “

O que você deve saber sobre o teste de anticorpos

Assim, seu sistema imunológico tem uma chave em seu chaveiro para todos os antígenos que já foram combatidos. Quando um anticorpo se liga ao patógeno para o qual é específico, ele atua como uma bandeira para alertar o sistema imunológico de que esse antígeno é perigoso e deve ser destruído. O anticorpo então trabalha com outras células e proteínas do sistema imunológico para retardar a infecção e eliminar o patógeno do corpo.

E, é claro, às vezes os anticorpos diminuem e desaparecem, e é por isso que os reforços de vacina são necessários.

Como os testes de anticorpos funcionam?

Um teste de anticorpos mostra se uma pessoa criou anticorpos contra a infecção que está sendo testada. Se uma pessoa foi exposta a um patógeno – como o vírus COVID-19 , por exemplo -, suas células B serão ativadas e começarão a criar anticorpos específicos para esse vírus. E, por mais bons que sejam os anticorpos, sempre há um pequeno atraso no processo: pode demorar uma semana ou duas para uma pessoa começar a produzir anticorpos contra uma infecção.

 Com patógenos particularmente desagradáveis, como o sarampo, ou mesmo o COVID-19 em alguns casos, a doença pode matar a pessoa antes que seu sistema imunológico tenha tempo para desenvolver anticorpos contra ela.

“Durante um teste de anticorpos, o sangue de uma pessoa é analisado para ver se contém anticorpos que se ligam ao vírus”, diz Barber. “Ele não determina se alguém tem uma infecção ativa, mas se está produzindo anticorpos para o patógeno. Um teste positivo de anticorpos sugere que a pessoa foi exposta ao patógeno”.

Em essência, um teste de anticorpos indica que uma pessoa montou uma resposta imune contra um patógeno específico em algum momento , mas o que não pode dizer é se a pessoa está atualmente infectada com esse patógeno.

Existem diferentes tipos de anticorpos para um patógeno específico – alguns indicam infecção recente e outros são sinais de infecção mais antiga. Teste de anticorpos significa teste para todos os tipos diferentes. Se você deseja procurar por infecção recente por COVID-19, deve testar anticorpos IgM (imunoglobulina M). 

No entanto, os anticorpos IgG (imunoglobulina G) demoram mais tempo a produzir, indicando uma infecção mais antiga. O teste de anticorpos COVID-19 atual pode e detecta ambos os tipos.

Testes de anticorpos e imunidade

Um teste de anticorpos positivo indica que você possui anticorpos no sangue que reconhecem e reagem com esse patógeno específico, o que é um forte indicador de que esses anticorpos provavelmente forneceriam imunidade por um certo período de tempo. No caso do COVID-19, é difícil saber por quanto tempo ou até mesmo se esses anticorpos podem protegê-lo contra reinfecções.

“A duração da proteção depende de muitos fatores, incluindo a quantidade de anticorpos que uma pessoa produz e se o vírus sofre mutação”, diz Barber.

Dito isto, os testes de anticorpos podem ser usados ​​não apenas para determinar se uma pessoa foi infectada com COVID-19, mas também para entender melhor como o COVID-19 é generalizado em uma comunidade. Por exemplo, pessoas infectadas com COVID-19, mas com sintomas relativamente leves, ainda terão um resultado positivo em um teste de anticorpos da mesma maneira que alguém com um caso muito agudo.

“Se o teste de anticorpos for realizado em larga escala, os resultados poderão ser usados ​​para estimar com mais precisão quantas pessoas foram expostas ao vírus”, diz Barber. 

“Os testes de anticorpos provavelmente também terão um papel importante na recuperação da vida. Pessoas com testes positivos de anticorpos serão capazes de mostrar que desenvolveram imunidade ao vírus e, portanto, estão protegidas contra reinfecções – pelo menos por um período prolongado de tempo.” . “

Mas Barber adverte que os resultados dos testes de anticorpos devem ser tomados com um grão de sal, pois as pessoas com resultados positivos ainda podem ter um vírus ativo que podem se espalhar para outras. Portanto, o uso de um teste que testa a presença do vírus real emparelhado com um teste de anticorpos para COVID-19 provavelmente fornecerá uma imagem mais precisa da segurança de uma pessoa para retornar à vida normal.

AGORA ISSO É INTERESSANTE

Uma vacina é feita de antígenos defuntos que mostram ao sistema imunológico a aparência do inimigo, para que ele possa começar a produzir anticorpos para se defender contra o patógeno antes que ele seja exposto à coisa real.

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